Global Mentors – Mentores Globales

I was quite lucky. Not two, but three mentors I met along my training years.

  1. Jesús Alvarez Fernández-Represa
  2. Julio García-Aguilar
  3. Jeffrey B. Matthews

Being in the right place at the right time was the secret of my success. However, many others are not so lucky.

That is the reason why I have created a list on Twitter, which is directly related with the #SoMe4Surgery community: Global Mentors https://twitter.com/juliomayol/lists/global-mentors-surgery

Senior surgeons on Twitter who express their interest in becoming #GlobalMentors will be included in the list.

Surgical trainees just need to subscribe and connect with the #SoMe4Surgery mentors in the list.

No matter where in the world they are, trainees will find the right mentor to support their professional development. Mentors will find the right mentee.

With Jeffrey B. Matthews, J
ulio Garcia-Aguilar and Richard Hodin: the Boston’s Beth Israel Hospital/Hospital Clinico San Carlos Mentoring team

Global surgeons: Prof. O. James Garden

Edinburgh, 8th of June 2019, Prof. O. James Garden retires as chairman of the BJS Society.

Prof. Derek Alderson (left), president of the Royal College of Surgeons, and Prof. James Garden (right)

Looking back, I recall that on the 9th of May 2012, being Prof. O James Garden the honorary secretary of the BJS Society, I was appointed to the editorial board of the BJS. And over the following seven years I have had a meteoric career to become secretary of the BJS Society in June 2018.

Consequently, you might think that what I am about to say is biased, but I must warn you that you would be severely mistaken, because he has been the epitome of a global surgeon long before I even dreamed of becoming part of the BJS community.

Prof. O. J. Garden is an outstanding surgeon, researcher, educator and manager, but as you can read in The University of Edinburgh webpage, retired from clinical practice in the summer of 2018. Even so, he has remained committed to surgical research dissemination and global surgical training for longer.

Over the last two years, given my role as secretary, I have had the privilege of witnessing his chairmanship of the BJS Society. An extraordinary thinker and strategist, with a strong commitment towards the advancement of our two journals, BJS and BJS Open, and the promotion of global surgical training, James Garden will be deeply missed by all of us in the BJS Executive and Council, but be sure he will always be available if we need him.

Thanks a lot Prof. O.J. Garden. Live long and prosper.

Global surgeons

A brief reunion at #DDW19 in San Diego led me to give some thought to posting regularly about some surgeons who are currently in practice, no matter where in the world, and who I admire for their global impact on one or more of the following areas:

  1. Professional leadership
  2. Surgical research
  3. Education and training
  4. Technology and innovation
  5. Knowledge dissemination

So here I am, almost ready to start. Stay tuned for upcoming posts.

With Jeff Matthews, Julio García-Aguilar and Rich Hodin

What I’ve learnt on my second day at #SSAT19

Today has been an intense and long day at #SSAT19: plenary sessions, Foundation awards, presidential address, editorial board meeting, etc.

However, these are the things that come to my mind when I try to recall what I’ve learnt:

The SSAT must be transformed to meet new challenges and generate new opportunities for academic surgeons.

Obesity and bacteria are clearly linked. In mice.

IBD is linked to microbiota.

Bacteria have refined their genetic code for longer than humans. They may outsmart us.

Chemotherapy toxicity may be influenced by intestinal bacteria.

Microbiome may play a role in pancreatic cancer.

John Alverdy is THE expert surgeon in microbiome.

We must solve complex problems because the easy ones are already fixed (Marc Nivet)

Residents and younger surgeons include their Twitter handles in their presentations.

In order to achieve transformation one must challenge his/her biases, get comfortable with being uncomfortable, interrupt the usual, and be curious.

What I’ve learnt today at #SSAT19

On the first day of the #SSAT19 meeting, two of the most important take-home messages came from a a retired surgeon, Prof. Christopher Ellison:

  1. You’re only old once,
  2. You never retire too early.

Robin McLeod has reminded us that the role of women in surgery is… the same as it is for a man.

Alberto Ferreres has pointed out that surgery is a moral practice, guided by three values: self-sacrifice, altruism and unselfishness.

Sachiyo Nomura has showed us how it is possible to manage a perfect balance between workload and well being in Japan.

Finally, Bruno Silverstein has reflected on the moral injuries that surgery inflicts on surgeons and, subsequently, lead to burntout.

ESCP 2015

Hoy ha acabado el Congreso de la European Society of Coloproctology, que se ha celebrado en Dublín del 23 al 25 de Septiembre. Afortunadamente, tanto el contenido científico del congreso como el tiempo en Irlanda han sido muy favorables.

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Científicamente, la combinación de nuevas técnicas para el tratamiento de los tumores rectales junto con los continuos debates sobre la preparación mecánica del colon para la cirugía electiva del cáncer colorrectal y su impacto en los resultados a corto y largo plazo ha sido la adecuada para mantener la atención de una nutrida asistencia de cirujanos colorrectales de toda Europa.

Resulta interesante observar el gran empuje científico y comercial por desarrollar técnicas y dispositivos que faciliten el abordaje mínimamente invasivo y transanal a los tumores rectales. TEM/TEO y TAMIS son las grandes opciones que se debaten, con indicaciones muy dependientes de la destreza del grupo que lo usa. Y en debate continuo con la resección en «sacabocados» de la endoscopia.

Sin embargo, seguimos con las mismas barreras en cuanto a la correcta estadificación tumoral y la estratificación del riesgo de los pacientes con este tipo de tumores. Los métodos de imagen tienen limitaciones importantes a la hora de ofrecernos información sobre la afectación tumoral de los ganglios linfáticos en el cáncer de recto. Y además, los cambios postquirúrgicos también dificultan la valoración de la recidiva.

El lugar de la plataforma Da Vinci en cirugía colorrectal sigue siendo objeto de análisis con resultados consistentes: no ofrece ventajas significativas a los pacientes.

La preparación mecánica para cirugía del cáncer de colon parecía clara, pero están surgiendo estudios que la cuestionan por los peores resultados de supervivencia a largo plazo en aquellos que se omitió. ¿La causa? Se desconoce. Es una mera observación. Sin embargo, en el cáncer de recto sigue considerándose necesario realizar preparación intestinal.

Interesante fue también el debate sobre la cirugía paliativa, al final de la vida. El análisis ético y humano resultó impecable, pero con escasas pruebas de calidad que ofrecer.

Además, y entre los eventos sociales, hay que destacar el nombramiento de Steven Wexner como miembro de honor de la European Society of Coloproctology. Steven Wexner es uno de los cirujanos colorrectales más prolíficos surgidos de la escuela de Stanley Goldberg en Minneapolis.

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En resumen, puedo decir que he disfrutado del congreso y de algunas estupendas presentaciones, pero que vuelvo desilusionado porque los problemas principales no terminan de resolverse. Y ando un poco cansado de escuchar eso de «more research is needed». Por supuesto que se necesita más investigación. Pero si tu trabajo necesita más investigación es que no ha servido para responder a la hipótesis o pregunta científica que te llevó a realizarlo.

Y para empezar, o finalizar, la Hakarena, coincidiendo con el Mundial de Rugby

TouchSurgery: el cirujano global.

Hace ya un par de semanas que en el Servicio de Cirugía General y del Aparato Digestivo del Hospital Clínico San Carlos estamos utilizando TouchSurgery. Por ello me gustaría compartir una primera evaluación de su uso.

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Antes de nada, tengo que agradecer a Jean Nehme, cofundador de la plataforma de simulación quirúrgica, la oportunidad de convertirnos en el primer hospital europeo que la incorpora para formar a sus residentes.

La aplicación está disponible tanto en la Apple Store como en Google Play, ya que se puede usar en dispositivos con ambos sistemas operativos. Es fácilmente configurable y muy «usable».

Todavía hay un número limitado de procedimientos, que en cirugía general y digestiva se centran en el abordaje laparoscópico de la apendicitis y en la colecistectomía (están disponibles otros procedimientos de cirugía abierta).

Destaca la calidad de los gráficos, lo que no es sorprendente si se tiene en cuenta que en el equipo de producción hay gente que ha trabajado en Pixar. Los procedimientos son estructurados por profesionales de reconocido prestigio, como Rafael Grossmann y están disponibles en inglés y español.

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He probado TouchSurgery tanto en iPad como en iPhone 6 Plus, y en ambos dispositivos resulta fácil y cómodo de usar. Por lo que he podido comprobar directamente, la plataforma permite aprender y «practicar» procedimientos quirúrgicos de distintas especialidades, de una manera intuitiva y «cuantificable». Ayuda, también, a ejercitar aspectos cognitivos y de coordinación ojo-mano, aunque sea en dos dimensiones.

El aprendizaje a través de TouchSurgery, que puede parecer más necesario para estudiantes y residentes de primeros años, resultará muy relevante – si se incorporan más procedimientos de mayor complejidad – para residentes mayores e incluso adjuntos que pretenden iniciarse en nuevas técnicas.

Además, TouchSurgery facilita la interacción entre profesionales en formación y sus tutores, al permitir que compartan experiencias, comentarios e incluso fotografías de casos clínicos o artículos.

Los tutores tienen acceso a las calificaciones y al progreso de los residentes según avanzan por los distintos procedimientos. Así, será posible identificar áreas que precisen de especial atención y refuerzo en el entrenamiento.

En mi opinión, TouchSurgery supone un avance definitivo en el uso de la simulación quirúrgica para la educación y entrenamiento de los cirujanos del siglo XXI. Por primera vez, es posible acceder de manera ubicua a simulación de muchísima calidad, sin los requerimientos de recursos humanos y materiales que lastran los centros de simulación que se han creado internacionalmente.

Quedan muchas cosas por mejorar, número y complejidad de los procedimientos, «customización» de las técnicas (que pueden diferir entre centros y escuelas), creación de simulaciones «en equipo» (que permitan formar a equipos de alto rendimiento conjuntamente), validación de la evaluación, etc. Pero aún así, estoy convencido de que TouchSurgery va a transformar la educación y el entrenamiento en cirugía. Porque ya no te entrenaras sólo en tu centro, lo harás con los mejores profesionales en cualquier parte del mundo.

TouchSurgery convertirá a los cirujanos del siglo XXI en cirujanos globales.

Smartphones en el quirófano

No es fácil hacer entender a las personas que están en el quirófano lo que me molesta el sonido de un teléfono. O el de los mensajes que llegan a los smartphones.

Las distracciones electrónicas pueden llegar a convertirse en un problema de seguridad para el paciente. Por eso me surgen las siguientes preguntas:

¿Debe prohibirse introducir smartphones en el quirófano?
¿A todo el mundo?
¿Está justificado que todo el personal del quirófano entre con el teléfono en el bolsillo?
¿Encendido?
¿Que lo saque para mirar?
¿Que conteste un mensaje?
¿Que conteste una llamada?

¿Operarías a tu suegra?

Hoy me he cruzado brevemente con una pieza publicada por Rogelio Altisent en Diario Médico bajo el título «¿Puedo ser el médico de mi suegra?«. No me ha dado tiempo a ignorar la idea. No he tardado ni dos minutos en ponerme a pensar sobre el asunto.

Todos tenemos nuestra opinión sobre la capacidad de un profesional para tomar decisiones de carácter diagnóstico sobre un familiar. Y hay que admitirlo, la mayoría son en contra. Todavía no me he encontrado a nadie que diga que ella o él son el mejor médico para llevar el caso de un familiar.

Pero ¿esta opinión está basada en hechos? No me digan que no les pide el cuerpo un poquito de evidencia. Dicho y hecho. Entro en Google y tecleo «Should doctors diagnose their relatives?» Para mi sorpresa hay unas cuantas entradas sobre el tema en la primera página de Google.

El artículo que me parece inmediatamente más interesante es «Should doctors treat their relatives» publicado por el American College of Physicians. Después de una lectura rápida, todo lo que saco son opiniones, opiniones y más opiniones. Incluso opiniones de expertos. Es decir, evidencia de muy mala calidad, basadas en prejuicios, especulaciones o valoraciones morales sobre lo que se puede o no se puede hacer.

La verdad es que el General Medical Council británico tampoco ofrece más que opiniones de expertos. Lo mismo que la American Medical Association. Parece que todo tiende a reducirse a un problema bioético.

Pero si un médico no debe tratar, ¿puede un cirujano operar a un familiar? Y visto que Google no me ofrecía mucha evidencia, me he lanzado a PubMed con «Should a surgeon operate on a family member?». Ocho artículos, ocho. Pero de ningún valor. Nada de nada.

En conclusión, si un cirujano debe o no debe operar a un familiar está basado en opiniones y valoraciones morales. Nada de evidencia detrás.

Y, ¿qué opinan los pacientes? ¿quién prefiere que les opere?

Mientras, a reír un poco…