Invited post by Vahagn Nikolian: Telemedicine in the Future of Surgery

As wide spread adoption of technology has increased in our daily lives, so too has the arsenal of options physicians have to utilize and implement technology to take care of patients. Telemedicine, or the “use of electronic information and communication technologies to provide and support health care,” has resulted in improved access to care, increased resource efficiency, and decreased costs associated with routine health care. Given the promise for this resource, it is expected that the telemedicine market will demonstrate annual growth rates ranging between 20-50% for the foreseeable future.

Vahagn Nikolian MD – @VNikolian on Twitter
Fellow at @NYPHospital @ColumbiaSurgery Comprehensive Hernia Center

            Surgeons have utilized telemedicine in a variety of ways over the last decade. Pre- and post-operative patient evaluations utilizing telemedicine has become common in private practice and academic settings. Without a doubt, the accomplishments of the US Department of Veterans Affairs (VA) stands as the most impressive implementation of telemedicine technology. Annual VA Video Visits exceed more than 1 million regularly, with continued growth and allotment of resources expected for the next few years. Within the surgical patient population, the VA has demonstrated safety and feasibility in applying telemedicine to patients undergoing general, urologic, neurosurgical, plastic, obstetric, and gynecologic procedures.

            When considering new technologies, one must consider all stake holders and understand the impact that a deviation from the norm may have. Multiple studies analyzing patient satisfaction, time away from work, travel time, etc. have shown that patients are pleased with telemedicine encounters surrounding surgical care. Further, health care systems have demonstrated cost savings associated with implementation of telemedicine programs. For surgeons, telemedicine can provide an efficient means of evaluating patients and coordinating care. As the technology develops, utility in both rural and metropolitan settings must be assess to identify who would benefit most from these encounters.

            For telemedicine to continue to grow, concerns related to ethics of the platform must be scrutinized and overcome. The system must develop in a manner to ensure that health care data breaches are guarded against such that patients and providers are confident in the privacy and security of programs. Beyond cyber-security, other barriers hinder the widespread adoption of telemedicine platforms. First, licensure and practice laws for health professionals must be adopted that allow surgeons to more easily interact and take care of patients across state and, eventually, international borders. Additionally, reimbursement strategies must be reformatted to allow for patients to be evaluated without physically being in the same place as their provider. At the national level, enthusiasm for telemedicine is increasing, and reimbursement related to origination site requirements and definitions of rural qualifications have been updated to make telemedicine encounters more broadly applicable.

            In conclusion, telemedicine in surgery has received significant attention as patient satisfaction, decreased wait times, cost saving for both patients and health care systems have been demonstrated. With an emphasis on the patient and physician experience, telemedicine stands as an expected and natural evolution of surgical care. Moving forward, barriers at the local, regional, and national level must be overcome to allow for widespread dissemination and implementation of telemedicine in surgery. 

Global Mentors – Mentores Globales

I was quite lucky. Not two, but three mentors I met along my training years.

  1. Jesús Alvarez Fernández-Represa
  2. Julio García-Aguilar
  3. Jeffrey B. Matthews

Being in the right place at the right time was the secret of my success. However, many others are not so lucky.

That is the reason why I have created a list on Twitter, which is directly related with the #SoMe4Surgery community: Global Mentors https://twitter.com/juliomayol/lists/global-mentors-surgery

Senior surgeons on Twitter who express their interest in becoming #GlobalMentors will be included in the list.

Surgical trainees just need to subscribe and connect with the #SoMe4Surgery mentors in the list.

No matter where in the world they are, trainees will find the right mentor to support their professional development. Mentors will find the right mentee.

With Jeffrey B. Matthews, J
ulio Garcia-Aguilar and Richard Hodin: the Boston’s Beth Israel Hospital/Hospital Clinico San Carlos Mentoring team

Global surgeons: Prof. O. James Garden

Edinburgh, 8th of June 2019, Prof. O. James Garden retires as chairman of the BJS Society.

Prof. Derek Alderson (left), president of the Royal College of Surgeons, and Prof. James Garden (right)

Looking back, I recall that on the 9th of May 2012, being Prof. O James Garden the honorary secretary of the BJS Society, I was appointed to the editorial board of the BJS. And over the following seven years I have had a meteoric career to become secretary of the BJS Society in June 2018.

Consequently, you might think that what I am about to say is biased, but I must warn you that you would be severely mistaken, because he has been the epitome of a global surgeon long before I even dreamed of becoming part of the BJS community.

Prof. O. J. Garden is an outstanding surgeon, researcher, educator and manager, but as you can read in The University of Edinburgh webpage, retired from clinical practice in the summer of 2018. Even so, he has remained committed to surgical research dissemination and global surgical training for longer.

Over the last two years, given my role as secretary, I have had the privilege of witnessing his chairmanship of the BJS Society. An extraordinary thinker and strategist, with a strong commitment towards the advancement of our two journals, BJS and BJS Open, and the promotion of global surgical training, James Garden will be deeply missed by all of us in the BJS Executive and Council, but be sure he will always be available if we need him.

Thanks a lot Prof. O.J. Garden. Live long and prosper.

Global surgeons

A brief reunion at #DDW19 in San Diego led me to give some thought to posting regularly about some surgeons who are currently in practice, no matter where in the world, and who I admire for their global impact on one or more of the following areas:

  1. Professional leadership
  2. Surgical research
  3. Education and training
  4. Technology and innovation
  5. Knowledge dissemination

So here I am, almost ready to start. Stay tuned for upcoming posts.

With Jeff Matthews, Julio García-Aguilar and Rich Hodin

What I’ve learnt on my second day at #SSAT19

Today has been an intense and long day at #SSAT19: plenary sessions, Foundation awards, presidential address, editorial board meeting, etc.

However, these are the things that come to my mind when I try to recall what I’ve learnt:

The SSAT must be transformed to meet new challenges and generate new opportunities for academic surgeons.

Obesity and bacteria are clearly linked. In mice.

IBD is linked to microbiota.

Bacteria have refined their genetic code for longer than humans. They may outsmart us.

Chemotherapy toxicity may be influenced by intestinal bacteria.

Microbiome may play a role in pancreatic cancer.

John Alverdy is THE expert surgeon in microbiome.

We must solve complex problems because the easy ones are already fixed (Marc Nivet)

Residents and younger surgeons include their Twitter handles in their presentations.

In order to achieve transformation one must challenge his/her biases, get comfortable with being uncomfortable, interrupt the usual, and be curious.

What I’ve learnt today at #SSAT19

On the first day of the #SSAT19 meeting, two of the most important take-home messages came from a a retired surgeon, Prof. Christopher Ellison:

  1. You’re only old once,
  2. You never retire too early.

Robin McLeod has reminded us that the role of women in surgery is… the same as it is for a man.

Alberto Ferreres has pointed out that surgery is a moral practice, guided by three values: self-sacrifice, altruism and unselfishness.

Sachiyo Nomura has showed us how it is possible to manage a perfect balance between workload and well being in Japan.

Finally, Bruno Silverstein has reflected on the moral injuries that surgery inflicts on surgeons and, subsequently, lead to burntout.

ESCP 2015

Hoy ha acabado el Congreso de la European Society of Coloproctology, que se ha celebrado en Dublín del 23 al 25 de Septiembre. Afortunadamente, tanto el contenido científico del congreso como el tiempo en Irlanda han sido muy favorables.

IMG_2366

Científicamente, la combinación de nuevas técnicas para el tratamiento de los tumores rectales junto con los continuos debates sobre la preparación mecánica del colon para la cirugía electiva del cáncer colorrectal y su impacto en los resultados a corto y largo plazo ha sido la adecuada para mantener la atención de una nutrida asistencia de cirujanos colorrectales de toda Europa.

Resulta interesante observar el gran empuje científico y comercial por desarrollar técnicas y dispositivos que faciliten el abordaje mínimamente invasivo y transanal a los tumores rectales. TEM/TEO y TAMIS son las grandes opciones que se debaten, con indicaciones muy dependientes de la destreza del grupo que lo usa. Y en debate continuo con la resección en «sacabocados» de la endoscopia.

Sin embargo, seguimos con las mismas barreras en cuanto a la correcta estadificación tumoral y la estratificación del riesgo de los pacientes con este tipo de tumores. Los métodos de imagen tienen limitaciones importantes a la hora de ofrecernos información sobre la afectación tumoral de los ganglios linfáticos en el cáncer de recto. Y además, los cambios postquirúrgicos también dificultan la valoración de la recidiva.

El lugar de la plataforma Da Vinci en cirugía colorrectal sigue siendo objeto de análisis con resultados consistentes: no ofrece ventajas significativas a los pacientes.

La preparación mecánica para cirugía del cáncer de colon parecía clara, pero están surgiendo estudios que la cuestionan por los peores resultados de supervivencia a largo plazo en aquellos que se omitió. ¿La causa? Se desconoce. Es una mera observación. Sin embargo, en el cáncer de recto sigue considerándose necesario realizar preparación intestinal.

Interesante fue también el debate sobre la cirugía paliativa, al final de la vida. El análisis ético y humano resultó impecable, pero con escasas pruebas de calidad que ofrecer.

Además, y entre los eventos sociales, hay que destacar el nombramiento de Steven Wexner como miembro de honor de la European Society of Coloproctology. Steven Wexner es uno de los cirujanos colorrectales más prolíficos surgidos de la escuela de Stanley Goldberg en Minneapolis.

IMG_2463

En resumen, puedo decir que he disfrutado del congreso y de algunas estupendas presentaciones, pero que vuelvo desilusionado porque los problemas principales no terminan de resolverse. Y ando un poco cansado de escuchar eso de «more research is needed». Por supuesto que se necesita más investigación. Pero si tu trabajo necesita más investigación es que no ha servido para responder a la hipótesis o pregunta científica que te llevó a realizarlo.

Y para empezar, o finalizar, la Hakarena, coincidiendo con el Mundial de Rugby

TouchSurgery: el cirujano global.

Hace ya un par de semanas que en el Servicio de Cirugía General y del Aparato Digestivo del Hospital Clínico San Carlos estamos utilizando TouchSurgery. Por ello me gustaría compartir una primera evaluación de su uso.

touch1

Antes de nada, tengo que agradecer a Jean Nehme, cofundador de la plataforma de simulación quirúrgica, la oportunidad de convertirnos en el primer hospital europeo que la incorpora para formar a sus residentes.

La aplicación está disponible tanto en la Apple Store como en Google Play, ya que se puede usar en dispositivos con ambos sistemas operativos. Es fácilmente configurable y muy «usable».

Todavía hay un número limitado de procedimientos, que en cirugía general y digestiva se centran en el abordaje laparoscópico de la apendicitis y en la colecistectomía (están disponibles otros procedimientos de cirugía abierta).

Destaca la calidad de los gráficos, lo que no es sorprendente si se tiene en cuenta que en el equipo de producción hay gente que ha trabajado en Pixar. Los procedimientos son estructurados por profesionales de reconocido prestigio, como Rafael Grossmann y están disponibles en inglés y español.

touch2

touch5

He probado TouchSurgery tanto en iPad como en iPhone 6 Plus, y en ambos dispositivos resulta fácil y cómodo de usar. Por lo que he podido comprobar directamente, la plataforma permite aprender y «practicar» procedimientos quirúrgicos de distintas especialidades, de una manera intuitiva y «cuantificable». Ayuda, también, a ejercitar aspectos cognitivos y de coordinación ojo-mano, aunque sea en dos dimensiones.

El aprendizaje a través de TouchSurgery, que puede parecer más necesario para estudiantes y residentes de primeros años, resultará muy relevante – si se incorporan más procedimientos de mayor complejidad – para residentes mayores e incluso adjuntos que pretenden iniciarse en nuevas técnicas.

Además, TouchSurgery facilita la interacción entre profesionales en formación y sus tutores, al permitir que compartan experiencias, comentarios e incluso fotografías de casos clínicos o artículos.

Los tutores tienen acceso a las calificaciones y al progreso de los residentes según avanzan por los distintos procedimientos. Así, será posible identificar áreas que precisen de especial atención y refuerzo en el entrenamiento.

En mi opinión, TouchSurgery supone un avance definitivo en el uso de la simulación quirúrgica para la educación y entrenamiento de los cirujanos del siglo XXI. Por primera vez, es posible acceder de manera ubicua a simulación de muchísima calidad, sin los requerimientos de recursos humanos y materiales que lastran los centros de simulación que se han creado internacionalmente.

Quedan muchas cosas por mejorar, número y complejidad de los procedimientos, «customización» de las técnicas (que pueden diferir entre centros y escuelas), creación de simulaciones «en equipo» (que permitan formar a equipos de alto rendimiento conjuntamente), validación de la evaluación, etc. Pero aún así, estoy convencido de que TouchSurgery va a transformar la educación y el entrenamiento en cirugía. Porque ya no te entrenaras sólo en tu centro, lo harás con los mejores profesionales en cualquier parte del mundo.

TouchSurgery convertirá a los cirujanos del siglo XXI en cirujanos globales.

Smartphones en el quirófano

No es fácil hacer entender a las personas que están en el quirófano lo que me molesta el sonido de un teléfono. O el de los mensajes que llegan a los smartphones.

Las distracciones electrónicas pueden llegar a convertirse en un problema de seguridad para el paciente. Por eso me surgen las siguientes preguntas:

¿Debe prohibirse introducir smartphones en el quirófano?
¿A todo el mundo?
¿Está justificado que todo el personal del quirófano entre con el teléfono en el bolsillo?
¿Encendido?
¿Que lo saque para mirar?
¿Que conteste un mensaje?
¿Que conteste una llamada?